Anouk Vandoorne over haar vlotte integratie in het team

Hoi Anouk! Vertel eens, hoe ben je bij Umain terechtgekomen?

“Ik zocht een stageplek voor mijn opleiding. Umain sprak mij onmiddellijk aan. Na een telefonische kennismaking met hr-manager Fabienne werd ik uitgenodigd voor een gesprek op kantoor. De bedoeling was om te kijken in welke mate er een match met het team was. En da’s best belangrijk, want eigenlijk maak je een beetje deel uit van een groep vrienden.”

Dat zijn mooie woorden, wat maakt dat je van vrienden spreekt?

“Ook na de werkuren spenderen we veel tijd samen. Zo drinken we geregeld op vrijdagavond nog een pintje. In de zomer hoeven we enkel onze tuin door te steken, want vlak hierachter ligt het Parkkaffee. En tijdens de wintermaanden blijven we vaak wat langer aan de bar op kantoor plakken. Er ligt altijd wel verfrissing in de frigo. Maar we hebben ook al eens random na het werk een escape room gedaan. Je bent meteen one of the team, niemand kijkt op je neer omdat je stagiair bent.”

Wat is voor jou belangrijk om echt jezelf op kantoor te kunnen zijn?

“Ik ben van nature een vrij stil persoon, vooral wanneer ik in een nieuwe groep terechtkom. Maar dat hield mijn collega’s niet tegen om mij meteen mee te vragen naar afterworks. Dat heeft wel geholpen.”

“Je voelt dat de groep goed aan elkaar hangt. Als je toekomt en vertrekt op kantoor, is het de gewoonte om alle collega’s te begroeten. Iedereen doet hier zijn tour.”

De eerste weken krijg je veel opleiding. Je wordt echt klaargestoomd voor de job.

Ola! Het is hier best een groot kantoor, dan ben je toch even onderweg?

“Je moet op één of andere manier aan je stappen komen hé. (lacht)”

Hoe wordt die luchtige sfeer op kantoor volgens jou gecreëerd?

“Er is een goede focus doorheen de dag, maar er is ook altijd wel ruimte voor grapjes. En dat kan bij iedereen. Je hebt nooit zoiets van: oei, ik moet mij anders gedragen tegenover mijn baas. Verder is er niet echt een dresscode. Ik ben nu ook gewoon casual gekleed, met een extra dekentje erbij omdat het wat koudere maanden zijn. Of je nu liefst in een hemd of dikke pull komt werken, dat mag je zelf kiezen.”

In de eerste weken komt er natuurlijk veel op je af. Hoe werd je begeleid?

“De eerste weken krijg je veel opleiding. Je wordt echt klaargestoomd voor de job. Er is een enorm verschil tussen wat je op school leert en hoe het er hier op kantoor aan toe gaat. Voor mijn eerste stagedag dacht ik: ik ga hier een paar factuurkes mogen inboeken. Maar neen hoor, ik kreeg onmiddellijk de vraag of ik de btw voor een dossier kon berekenen.”

“Er is een mooi evenwicht tussen zelfstandigheid en controle, dus je leert echt snel bij. Bovendien krijgt iedere starter een meter of peter toegewezen; bij mij was dat Elise. Ik kan altijd bij haar terecht als ik een vraag heb. Het is fijn om te weten dat er een specifiek aanspreekpunt voor mij is.”

Wat bedoel je met een evenwicht tussen zelfstandigheid en controle?

“Het gaat stap voor stap. Je volgt eerst een opleiding en krijgt dan telkens tijd om de kennis te verwerken en toe te passen. Zo ben je die inzichten niet meteen kwijt. Het eerste dossier waar je aan werkt, wordt opgevolgd door de opleidingscoach. Als die het gevoel heeft dat je alles perfect begrijpt, krijg je meer vrijheid en zelfstandigheid.”

Je wordt dus volledig voorbereid om op eigen benen staan?

“Ja, dat is ook nodig. Er zijn standaard een aantal drukke periodes in het jaar waarop het even alle hens aan dek is. Maar de appreciatie is altijd groot. Zo werden we op de laatste dag van de deadline voor de personenbelastingen bijvoorbeeld verrast met een royaal ontbijt. En vlak erna was er een teamdag waarbij we in groepjes nadachten over hoe accountancy er in 2030 zou uitzien. De werkdruk kan al eens hoog liggen, maar je krijgt er zoveel voor terug. Laatst maakte ik een post over een geschenk dat we hadden gekregen voor Dag van de Accountant. Een vriendin van mij zei letterlijk: kan je nu eens stoppen met stoefen over je werk? (lacht)”

Ik stel misschien voor dat we haar woord volgen. Genoeg gestoeft voor vandaag. Bedankt voor dit inspirerend interview, Anouk!

Meer weten over werken bij Umain?

Check it out >>

Sebastien Claesens over zijn groeitraject bij Umain

Hey Sebastien! Ter introductie, kan je wat meer uitleg over jouw rol binnen Umain geven?

“Als senior dossierbeheerder ben ik verantwoordelijk voor een aantal klanten. Concreet ben ik hun aanspreekpunt voor vragen en advies, en zie ik toe op een piekfijne boekhouding. Daarvoor kan ik rekenen op een straf team van junior accountants.”

Hoe ben je in deze functie beland?

“Ik ben vijf jaar geleden gestart als junior accountant. Het begon met een vast opleidingstraject, maar ik mocht ook meteen mijn ontwikkelwensen uitspreken. Die werden gebundeld in een persoonlijk ontwikkelplan. De ambitie om door te groeien naar een seniorfunctie, zat er van bij het begin sowieso wel in. Daarnaast wilde ik graag mijn ITAA-titel behalen. Daar ben ik momenteel mee bezig.”

“Ik hou ervan zelfstandig te werken en mijn eigen stempel op dossiers te drukken. Zelf mijn klantenportfolio beheren, dát geeft mij energie. Het is fijn dat ik die stap hier heb kunnen zetten!”

Op welke manier werd je naar meer zelfstandigheid begeleid?

“Zo’n 3 jaar geleden kreeg ik de kans deel uit te maken van ons intaketeam. De taak van dit team is om startende ondernemers tijdens de eerste 6 maanden te ondersteunen bij al hun vragen. Daar heb ik echt geleerd hoe je op een toegankelijke manier met klanten communiceert. Hoe leg je bijvoorbeeld iemand uit wat sociale bijdragen zijn, zonder gebruik te maken van jargon? Dat is soms echt handen-en-voeten-werk, maar ik heb er enorm veel van opgestoken.”

“De zelfstandigheid is er stap voor stap gekomen. Nadat ik mezelf als junior bewezen had, groeide ik door naar medior en mocht ik enkele dossiers van A tot Z beheren. Sinds dit jaar krijg ik versterking van enkele juniors en is mijn rol eerder superviserend geworden.”

Ik krijg veel autonomie, maar ik sta er nooit helemaal alleen voor.

Bij die rol komen natuurlijk ook leadershipskills kijken. Hoe heb je die ontwikkeld?

“Ik weet hoe het is om feedback te krijgen en waar je als junior nood aan hebt, dus ik probeer dat zelf toe te passen. In het begin is dat sowieso een beetje zoeken. Maar gelukkig krijg je ook opleiding over hoe je feedback op een goede manier overbrengt. Het is een combinatie van leren en ervaring.”

En wat als je zelf eens een vraag hebt?

“Dan staat er altijd wel iemand klaar. Ik krijg veel autonomie, maar ik sta er nooit helemaal alleen voor. Aan elk dossier is een vennoot verbonden die steeds bereid is om te helpen. De jaarbespreking van de cijfers gebeurt doorgaans door de vennoot maar er is een goede wisselwerking met de dossierbeheerder. Zo steken we voor de meeting even de koppen bij elkaar om de adviezen te bespreken en bied ik ondersteuning tijdens het gesprek.”

Tot slot, hoe kijk je naar de toekomst?

“De focus ligt nu even op het behalen van mijn ITAA-titel. In mei staat er een schriftelijke proef op de planning, in september volgt dan nog een pittig mondeling examen. En binnen Umain wil ik mezelf verder ontwikkelen. Dat kan ook gewoon. Er vindt nog steeds regelmatig een groeigesprek plaats, waar ik ruimte krijg om over mijn persoonlijke doelen te praten. Doorgroeimogelijkheden zijn hier geen valse belofte.”

Een druk maar boeiend jaar in het vooruitzicht, zo te horen. Veel succes met de examens en je carrièreplannen, Sebastien!

Meer weten over werken bij Umain?

Check it out >>