Start-up to watch: SOBR lanceert revolutionaire non-alcoholische drank

Om de smaken verder te verfijnen, hebben we een aantal topchefs aangesproken. Zij hebben ons geadviseerd over interessante kruideninfusies.”

Dag Simon! Na deze zinnenprikkelende intro, moeten we wel starten met de vraag: wat maakt SOBR zo uniek?

“Vandaag vind je amper goede non-alcoholische suggesties voor foodpairings. Er bestaan natuurlijk al heel wat alcoholvrije aperitieven, maar die zijn vaak minder geschikt om tijdens de maaltijd te drinken. Daarom hebben we, in samenwerking met topchefs, twee smaken ontwikkeld die je perfect met verschillende gerechten kan combineren: hibiscus-verbena en jeneverbes-peper. Bovendien bevatten onze dranken Lion’s Mane, in het Nederlands ook wel ‘pruikzwam’ genoemd. Deze superfood staat bekend om haar hersenbeschermende werking en wordt vaak gebruikt als natuurlijk middel tegen sufheid, verstrooidheid en vermoeidheid. Op die manier willen we een drank creëren die je stimuleert in plaats van een kater veroorzaakt.”

Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?

“Eigenlijk is het zeer organisch gegroeid. Co-founder Milan en ik zijn allebei afgestudeerd als bio-ingenieur met een specialisatie in fermentatietechnologie. We zaten ook samen op kot, met als gevolg dat ons huis regelmatig bezaaid was met allerlei experimenten. (lacht) De interesse was er dus van meet af aan, al was het initieel niet onze bedoeling om er echt iets mee te doen. Het idee is pas ontstaan toen we het studentenleven achter ons lieten en alcohol een minder grote rol ging spelen.”

“Ik herinner me dat we op een avond samen op restaurant zaten en dat we ons verbaasden over het gebrek aan non-alcoholische dranken op de menukaart. We wisten dat we in onze experimenten complexere smaken met meer gelaagdheid konden creëren, waarom waren die dan nog niet op de markt? Op dat moment hebben we besloten om de sprong te wagen.”

Waar zijn jullie precies begonnen?

“Om onze productie op te schalen, hadden we eerst funding nodig. Gezien de stijgende marktvraag en het vernieuwende karakter van ons idee, hebben we van Vlaio een innovatiesubsidie gekregen. Dat was een belangrijke bevestiging voor ons. Daarnaast konden we rekenen op steunadvies van de universiteiten van Gent en Antwerpen. We hebben bewust voor bootstrapping gekozen, wat erop neerkomt dat je enkel met eigen middelen onderneemt. We willen volledig onze eigen koers varen, dat is vaak minder evident als je met extern kapitaal werkt.”

Dan heb je een sterk financieel plan nodig …

“Klopt, een financieel plan is zo’n beetje de thermometer om te checken of je goed bezig bent, ook al weet je dat het onmogelijk is om de realiteit te benaderen. Maar uiteraard is het belangrijk dat je marges kloppen, daar heeft Olivier, de ondernemerscoach van Umain, ons perfect in geholpen.”

Hoe zijn de smaken tot stand gekomen?

“Normaal gezien gebruik je voor de fermentatie van bijvoorbeeld kombucha één bepaald type micro-organisme. Maar omdat wij meerdere smaakcomponenten wouden creëren, kozen we voor een samenstelling van verschillende soorten micro-organismen. Toch is smaak vooral iets subjectief. We hebben het afgelopen anderhalf jaar dan ook veel tastings georganiseerd en flavour experts geconsulteerd. Dankzij hun feedback konden we ons product stelstelmatig verbeteren. Om de smaken verder te verfijnen, hebben we een aantal topchefs aangesproken. Zij hebben ons geadviseerd over interessante kruideninfusies.”

Jullie zijn in oktober 2023 “afgestudeerd” bij Start it @KBC. Wat neem je mee uit dat traject?

“Ontzettend veel! Start it @KBC heeft ons de moed gegeven om te blijven doorgaan, omdat er externe druk en opvolging was. Zo moesten we ieder kwartaal ons plan voor een jury verdedigen die ons verantwoordelijk hield en challengede.”

“En het mooie aan het traject is dat je heel wat andere start-ups en ondernemers ontmoet. Via Start it @KBC hebben we onder meer onze packagingpartner gevonden. Bovendien mochten we gratis gebruikmaken van een kantoorruimte in Dok Noord wat in deze fase van ons ondernemerschap zeer welkom is.”

En dan is het plots zover, de lancering … Hoe hebben jullie zich daarop voorbereid?

“Eigenlijk kan je je er niet 100 % op voorbereiden. We zijn maar met twee, dus elke vrije minuut gaat naar SOBR. We proberen zo weinig mogelijk dubbel werk te doen en hebben elk onze verantwoordelijkheden. Maar het blijft wel ongelofelijk, hier hebben we twee jaar voor gewerkt, nu kunnen we ons product eindelijk naar buiten brengen!”

Wat zou je adviseren aan mensen met een ondernemersdroom?

“Wacht er niet te lang mee. Er is altijd een reden om het niet te doen, daar moet je je overzetten. Verder, omring je met mensen die een kritische blik op je plan kunnen werpen. Daarvoor moet je je ego aan de kant zetten, want soms wordt er brandhout van je ideeën gemaakt, maar het helpt je zonder oogkleppen te ondernemen. Tot slot, begin zo snel mogelijk je product te testen, zelfs als je nog niet helemaal overtuigd bent. Dat is niet evident, want je stelt je kwetsbaar op, maar zo vermijd je heel wat onnodige kosten en zorg je ervoor dat je je product nog beter kan afstemmen op de noden van je doelgroep.”

Wij zijn alvast hooked! Bedankt om in deze drukke periode tijd vrij te maken, Simon, en veel succes met de lancering.

Heb jij ook zo’n dorst gekregen van dit interview? Neem dan zeker eens een kijkje op de webshop van SOBR!

Umain in 2024: co-CEO’s Jerry en Wouter over hun ambitie

Het enige wat echt vaststaat, is het feit dat er vandaag nog niets vastligt. We hebben een duidelijke visie, maar de weg ernaartoe zal afhangen van wat er op ons pad komt.”

Dag Jerry, dag Wouter! Niemand kan voorspellen wat het nieuwe jaar voor ons in petto heeft, maar waar zijn jullie wel al zeker van?

Wouter: “Dat we ook dit jaar met veel ambitie starten. Een belangrijke doelstelling is om een nieuw kantoor aan de groep toe te voegen dat binnen de waarden en het DNA van Umain past. En daar zijn we best kritisch in. Het is namelijk niet onze bedoeling om een grote tanker te worden, maar eerder om een vloot van zeilboten te bouwen.”

“Als je ervoor kiest om met lokale kantoren te werken, moet je hen een stuk eigenheid geven. Iedere zeilboot mag zijn eigen koers varen, maar we hebben natuurlijk dezelfde haven op het oog.  Verder willen we onszelf misbaar maken in de organisatie door onze Umain’ers te helpen groeien. Ook het verder uitbouwen van onze extra ondersteuning voor klanten wordt een grote focus.”

Jerry: “Het enige wat echt vaststaat, is het feit dat er vandaag nog niets vastligt. We hebben een duidelijke visie, maar de weg ernaartoe zal afhangen van wat er op ons pad komt.”

Dus, los van extra ondersteuning, zal er in eerste instantie nog niet zoveel voor de klant veranderen?

Jerry: “Inderdaad, een bredere ontzorging is het mikpunt. Wanneer we bijvoorbeeld kijken naar mogelijkheden om AI binnen onze interne organisatie te integreren, doen we dat om meer tijd in onze klanten te kunnen investeren. Maar dat zijn sowieso evoluties, geen revoluties.” 

Wouter: “Om die ontzorging op te schalen, plannen we de U-hub (red. het supportteam), in aantal te verdubbelen. Elke ondernemer, van eender welk bedrijfsniveau, zal daar baat bij hebben. Denk aan IT-support bij de digitale aanlevering van documenten, hr-advies voor personeelsvragen of rapportering bij grotere klanten. Daarnaast willen we het tax & legal-luik binnen Umain verder professionaliseren.”

Ook de partnerships met onder meer Start it @KBC, Gentrepreneur en ITAA komen in 2024 terug. Wat is het idee daarachter?

Jerry: “Start it @KBC en Gentrepreneur gaan vooral over het ondersteunen van nieuwe, ambitieuze ondernemers. ITAA heeft meer te maken met de ontwikkeling van onze sector. Zo geven we onder meer advies om de opleiding dichter bij het vak te brengen, helpen we het ITAA te promoten en zetelt Wouter sinds dit jaar ook in de examencommissie.”

Wouter: “We hebben al vaak de ambitie tegen elkaar uitgesproken om de sector klantgerichter te maken. Hoe kunnen we ervoor zorgen dat accountants niet alléén met de juiste cijfers op de juiste plek rekening houden, maar ook een ondernemende rol opnemen?

“Het doel is de ondernemer helpen, een piekfijne boekhouding onderhouden, is slechts één van de vele middelen. Ons beroep heeft de perceptie tegen maar als we met andere accountants praten voelen we dat ze eigenlijk wel te vinden zijn voor die aanpak.”

Jerry: “Klopt, met ondernemende accountant bedoelen we echt iemand die meedenkt mét de klant. De stereotype accountant is vaak wat terughoudend en gaat op de rem staan, maar je moet de ondernemer ondersteunen in diens visie en ambitie. Je moet soms mee durven springen.”

Dat doen jullie ook als ondernemer. Jullie kiezen daarbij bewust voor een gedeelde rol als CEO, vanwaar die keuze?

Jerry: “Co-CEO klinkt inderdaad een beetje vreemd, voor ons voelt dat heel logisch aan. De rollen worden anders ingevuld, maar het blijft een tandem. Ik besef ook zeer goed dat we daar een groot voordeel hebben.”

“Ondernemer is een eenzaam beroep. Je hebt geen vangnet. Als er twijfels of onzekerheden zijn, ben jij de laatste in de lijn en moet jij de eindbeslissing nemen. Dat is het leuke aan de job, maar af en toe ook eenzaam. Wouter en ik hebben het geluk dat we kunnen sparren met elkaar.”

Wouter: “Die meerwaarde kunnen we vanuit Umain ook aan klanten bieden. We gaan uiteraard niet élke dag over je schouder meekijken, maar we willen zeker die rol als sparringpartner opnemen en meegaan in je ideeën in plaats van ze af te raden.”

Waar moeten ondernemers in 2024 absoluut op inzetten?

“Wouter: “Dat hangt ervan af in welke fase je bedrijf zich bevindt. In eerste instantie moet je vooral naar jezelf kijken en jezelf de vraag stellen wat je doel is. Pas nadien kan je bepalen wat er nodig is om dat doel te bereiken en een plan opmaken. Als je een gezonde work-lifebalance wilt, geldt er een andere aanpak dan wanneer je graag naar een bedrijf van 10 miljoen groeit. Maar bovenal zou ik zeggen: amuseer je vooral.”

Wat betekent ‘amuseren’ voor jullie?

Jerry: “Voor mij is dat ’s ochtends naar het kantoor rijden en met fierheid naar het team kijken. Ik heb eigenlijk nooit echt het gevoel dat ik op kantoor ben. En ook de successen van klanten vieren, hoort daar absoluut bij. Het voelt bijvoorbeeld fantastisch wanneer ik een ondernemer kan helpen bij de verkoop of uitbreiding van zijn bedrijf.”

Om af te sluiten, wanneer is 2024 een geslaagd jaar voor jullie?

Wouter: “Als we ons geamuseerd hebben en onze jaardoelen hebben verwezenlijkt. Daarvoor zullen we onze rollen als co-CEO anders invullen en de verantwoordelijkheden meer moeten opdelen. Dat is spannend. We weten nog niet helemaal waar we gaan uitkomen, maar het zou super zijn als we daarin slagen.”

Zo te horen staat er weer heel wat te gebeuren in 2024. To be continued!

Ondernemen met oog voor work-lifebalance: Dries Van Gils over Tuub

Klanten houden er wel van dat ze één aanspreekpunt hebben voor advies, herstellingen en leveringen.”

Dag Dries! Hoe ben jij in het ondernemerschap gerold?

“Eigenlijk is het zo’n beetje een uit de hand gelopen hobby. Ik heb eerst een tijdje als leerkracht geschiedenis gewerkt, maar toen ik in 2013 terugviel naar een halftijds lessenrooster, heb ik mijn passie voor fietsen gevolgd. Ik begon als zelfstandige in bijberoep met mobiele fietsherstellingen. Het concept sloeg vanaf dag één aan en voor ik het wist, was mijn agenda gevuld. In september 2015 is de winkel er dan bijgekomen. Enkele jaren geleden heb ik het winkelpand overgekocht.”

In Gent zijn er natuurlijk flink wat fietsenwinkels, hoe probeer jij je daarin te onderscheiden?

“Door een hoger klantensegment aan te spreken en meer in te zetten op persoonlijke service. Ik ben voornamelijk gespecialiseerd in high-end bak- en vakantiefietsen, de fietsendepannage doe ik uitsluitend nog voor klanten die hier hun fiets kochten.”

“Ik wou bewust wegblijven van de populaire merken waar verkoopcijfers en groei centraal staan. De merken waarmee ik samenwerk zetten hoog in op service en het onderhouden van hun community. Bovendien win je, als kleine fietshandelaar, de race van alsmaar meer verkopen toch niet.”

Uitbreiden was voor jou geen optie?

“Als je wilt uitbreiden, moet je personeel aanwerven en eigenlijk werk ik liever alleen. Zo kan ik 100 % focussen op wat ik graag doe, zoals klanten adviseren en aan fietsen sleutelen. Daarnaast laat het pand waar ik nu zit geen uitbreiding toe. En klanten houden er wel van dat ze één aanspreekpunt hebben voor advies, herstellingen en leveringen. Ook dat is een manier om als kleinere fietsenwinkel het verschil te maken.”

Hoe vertaalt zich dat naar het financiële plaatje?

“Eerlijk gezegd, had ik bij de start niet echt een financieel plan, maar dat zou ik niemand adviseren. De fietsensector is een bloeiende markt, in andere sectoren is dat wellicht minder vanzelfsprekend. Voor mij was het een belangrijke voorwaarde dat mijn gezin van zes ervan kon leven en dat is vandaag zeker het geval. We hebben een mooie winst in de vennootschap én ik heb nog veel vrijheid. Maar dat is een leerschool.”

“Vooral op het vlak van cashflow was dat een grote aanpassing. Aangezien we waardevolle fietsen verkopen, heb je veel stock nodig zodat je de klant voldoende opties kan tonen. Daardoor zit een deel van mijn kapitaal altijd vast. In de beginjaren werd ik daar onrustig van, maar mijn accountant bij Umain heeft mij daarin gerustgesteld en aangetoond dat ik wel degelijk goed bezig was. Ik heb geleerd om alles goed op papier te zetten. Hoeveel staat er op de rekening? Wat moet er nog binnenkomen? Verder hebben we een uitgebreid kaskrediet bij de bank, zodat we – als het nodig is – onder nul kunnen gaan. Ik heb daar nog nooit gebruik van gemaakt, maar het geeft wel meer rust en controle om te weten dat ik de mogelijkheid heb.”

Wat vind je belangrijk in het ondernemerschap?

“Het is hard werken, maar ik kan mijn ondernemerschap zo inrichten dat het een goede work-lifebalance oplevert. Ik kies zelf mijn uren en kan al eens een dagje verlof nemen, zonder dat ik vervanging moet zoeken. Je moet daar wel grenzen in stellen. Vroeger trapte ik regelmatig in de valkuil van te hard werken, omdat ik er echt van overtuigd was dat dat nodig was. Vandaag sluit ik de winkel stipt om 18.00 en sta ik een kwartier later thuis.”

Tot slot, waar mogen klanten zich in 2024 aan verwachten?

“Binnenkort komt er een nieuw merk van high-end vakantiefietsen bij, genaamd Santos. Dat gaat Tuub nog meer in de richting sturen die ik voor ogen heb. En verder wil ik het advies- en serviceluik naar een nog hoger niveau tillen.”

Klinkt veelbelovend, Dries! We weten alleszins waar we moeten zijn voor onze volgende fiets.

Eén jaar Start it @KBC met accounting expert Olivier Verhaege

Iedere start-up krijgt een coach toegewezen die hen gedurende het hele traject begeleidt en in contact brengt met de juiste mensen.”

Hey Olivier! Hoe verliep de kick-off van Start it @KBC 2023?

“Er is een kleine verandering tegenover de vorige keer. De jury op de pitchdays bestaat voortaan vooral uit ex-deelnemers. De partners – waaronder Umain – komen pas later in actie. Een logische beslissing, aangezien er in een start-upfase nog een grote kloof is tussen de expertise van de partner en de stand van zaken bij de starter. Het is niet de bedoeling om tijdens zo een pitch de deelnemers te intimideren met complexere vragen die op dat moment verlammend kunnen werken.”

Dus je businessidee hoeft eigenlijk nog niet zo uitgewerkt te zijn?

“Inderdaad, het is sowieso interessant om deel te nemen, omdat je meteen weet wat je idee waard is. Dat kan best confronterend zijn, maar op een kwartier tijd leer je vaak meer bij dan een jaar lang aanmodderen.”

“Ik vergelijk het een beetje met audities bij The Voice. Je kan een mooie stem hebben, maar soms heb je gewoon nog wat tijd nodig om te rijpen. Dat geldt ook voor je businessidee. Misschien is je product nog niet klaar voor de markt of omgekeerd. En een afwijzing is nog geen uitsluiting. Er zijn legio voorbeelden van start-ups die bij hun volgende poging wél geselecteerd werden.”

Dat kan tellen qua peptalk! Even terug naar de kick-off, wanneer heb jij de kandidaten ontmoet?

“Het traject start altijd met een bootcamp waarop alle partners een eigen standje hebben. De deelnemers kunnen dan vrijblijvend passeren voor een kennismakingsbabbel. Als er een klik is, kunnen ze diezelfde avond nog een meeting bij je boeken. Gelukkig hoeven ze niet alles alleen uit te zoeken. Iedere start-up krijgt een eigen coach toegewezen die hen gedurende het hele traject begeleidt en hen in contact brengt met de juiste mensen.”

Zie je bepaalde tendensen bij de volgende generatie start-ups?

“Er zijn opvallend veel start-ups die een business in AI of crypto willen uitbouwen. Verder merk ik dat er onder de startende ondernemers heel wat PhD’ers zijn. Een ideale uitgaanspositie, want zij worden betaald om nieuwe technieken te onderzoeken en te testen. Over het algemeen, is het aantal ondernemende jongeren en start-ups enorm toegenomen. Maar er zijn ook steeds meer organisaties op de markt die zich specifiek tot start-ups richten. Die professionalisering zorgt ook wel dat er andere vragen en verwachtingen zijn tegenover vroeger, waar de klassieke accountant vaak niet aan tegemoetkomt.”

Kan je daar een voorbeeld van geven?

“Het volstaat niet meer om gewoon een financieel plan aan te leveren. Je moet ook mee brainstormen over hoe je dat plan kan realiseren en dat gaat verder dan kijken naar het resultaat, het berekenen van de EBITDA en het aangaan van een lening bij de bank.”

“Wat dit laatste betreft zijn er een aantal alternatieven om startkapitaal te vergaren die mogelijk interessanter zijn dan een lening, of die een mooie aanvulling hierbij vormen. Denk aan crowd funding, crowdlending, venture capital, zaaikapitaal, waarborgleningen en business angels. Om start-ups daarin bij te staan, omringen we ons bij Umain met gespecialiseerde partners. We willen tools en ideeën aanreiken die verder gaan dan puur boekhouding.”

Je hebt nu je eerste jaar als expert bij Start it @KBC achter de rug. Welke voorsprong hebben die “afgestudeerde” start-ups nu concreet genomen?

“Die voorsprong is immens, alleen al qua connecties. Dankzij het enorme netwerk van de coach en partners, kan je echt met iedereen in contact komen. Ook het interne netwerk is goud waard. Er worden veel ervaringen en best practices gedeeld, maar evengoed partnerships gesmeed. Ik heb zelfs al een aantal start-ups weten samengaan omdat hun ideeën complementair waren. Tel daar dan nog alle opgedane kennis bij …”

En je bent zo vertrokken! Bedankt voor het interview, Olivier, we kijken al uit naar de volgende update.

Interesse om je businessidee te pitchen? De inschrijvingen voor Start it @KBC 2023 zijn afgesloten. Maar wij luisteren natuurlijk altijd graag! 

Get in touch >>

Van businessidee naar start-up: waar te beginnen?

1 | Eenmanszaak of vennootschap?

De allereerste stap is een ondernemingsvorm kiezen. De naam verraadt het al een beetje, wanneer je als natuurlijk persoon met eigen middelen het ondernemersavontuur aangaat, spreekt men van een eenmanszaak. In dat geval heb je geen oprichtingsakte nodig. Opgelet, als eenmanszaak ben je onbeperkt aansprakelijk en betaal je personenbelasting op je inkomsten. Wil je liever je persoonlijk vermogen afscheiden van je bedrijfsrisico, is een vennootschap wellicht een betere ondernemingsvorm voor jou.

2 | Welke vennootschapsvorm kiezen?

Wanneer je een vennootschap opricht, heb je de keuze tussen een aantal vennootschapsvormen. We lichten kort toe wat de verschillen zijn.

• Besloten vennootschapsvorm (BV): bij een BV ben je beperkt hoofdelijk aansprakelijk wat erop neerkomt dat je persoonlijke goederen beschermd zijn. Dit is vooral interessant wanneer je in een risicovolle branche actief bent. Je kan een BV alleen oprichten, maar bent altijd verplicht om een financieel plan op te stellen.

• Maatschap (CommV en VOF): als een eenvoudige oprichting je voorkeur geniet, is de maatschap misschien wel iets voor jou. Let wel op, voor deze vorm heb je minstens één businesspartner nodig. Hou er rekening mee dat je bij een maatschap onbeperkt aansprakelijk bent. Het verschil tussen een VOF en CommV, is dat er bij een CommV ook stille vennoten zijn. Deze personen treden niet op in het bestuur van het bedrijf en zijn enkel aansprakelijk ten belope van de eigen investering.

Denk je eraan om snel externe investeerders nodig te hebben, dan zou een naamloze vennootschap (NV) of coöperatieve vennootschap (CV) de juiste keuze kunnen zijn. 

3 | Verplicht voor alle vennootschappen: de oprichtingsakte

Om een vennootschap op te richten, moet je een oprichtingsakte laten opstellen. In geval van een BV, NV of CV gebeurt dit verplicht door de notaris in samenspraak met je accountant. Wanneer je voor een maatschap kiest, heb je geen notaris nodig. Deze akte bevat alle essentiële informatie over je oprichting. We sommen alvast even de belangrijkste details voor je op.

• Bedrijfsnaam

• Gekozen vennootschapsvorm

• Adres van je zetel: hier komt alle correspondentie toe.

• Voorwerp van je activiteiten: dit zijn de concrete activiteiten die je bedrijf zal uitoefenen. Voor elke activiteit bestaat er een NACE-code. Belangrijk: denk op voorhand goed na over welke codes je kiest. Activiteiten die niet in je akte opgenomen zijn, mag je niet uitvoeren. 

Verder vermeld je hierin de namen van de aandeelhouders, het aantal aandelen en het stemrecht per vennoot, maar ook alle afspraken rond het overdragen van aandelen. Eenmaal je oprichtingsakte is opgesteld, wordt die door je notaris of accountant neergelegd bij de ondernemingsrechtbank.

4 | Verplicht voor BV's, NV's en CV's: het financieel plan

Eigenlijk is een financieel plan een must voor elke ondernemer. Maar als je een BV, NV of CV opricht, is het ook een verplichting. Een financieel plan is meer dan een ruwe inschatting. In geval van een faillissement, geldt het als bewijs dat je op voorhand voldoende hebt nagedacht over je aanvangsvermogen. Wat zit er nu precies in zo’n plan? Dit zijn alvast de basics:

• Resultaat: dit omvat onder meer een raming van de omzet en kosten, de marge op je producten of diensten, …

• Balans: een overzicht van alle investeringen die je in de eerste 12 maanden en de komende 24 maanden plant te doen. 

• Cashflow: de termijn waarop je alle leveranciers en andere gemaakte kosten kan terugbetalen.

5 | De aandeelhoudersovereenkomst: anticipeer op onzekerheden

Welke beslissingsbevoegdheid krijgt iedere aandeelhouder in je bedrijf? Wat gebeurt er wanneer iemand overlijdt of de aandelen wil verkopen? Wanneer wordt er iets van de winst aan de aandeelhouders uitgekeerd? De beste manier om discussie tussen aandeelhouders te vermijden, is door de vragen proactief te beantwoorden. Dat kan perfect in een aandeelhoudersovereenkomst. Deze overeenkomst is vrijblijvend, maar geldt als een verlengstuk van wat er in je statuten vermeld staat.

6 | De samenwerkingsovereenkomst: goeie afspraken, maken goeie businesspartners

Dat klinkt evident, toch sta je er bij de oprichting van je start-up vaak niet bij stil. Zo gaat de volledige focus aanvankelijk naar de uitwerking van het idee en vertrouw je vooral op de persoonlijke klik met je businesspartners. Om een gestroomlijnde samenwerking te garanderen, moet je vroeg of laat afspraken maken. Een samenwerkingsovereenkomst stelt alle regels van meet af aan scherp. De invulling mag je in principe vrij bepalen, maar omvat meestal richtlijnen over de bedrijfsstrategie, de manier van werken, de rolverdeling, het loon en het uurrooster.

Weet je niet goed waar te beginnen? Geen zorgen, onze start-up coach staat je met raad en daad bij.

Get in touch >>

Start-up to watch: Senne Bonnaerens over de lancering van OnTracx

Umain hielp ons de juiste kostenraming maken, bood ook na de oprichting ondersteuning en gaf ons het vertrouwen om de sprong te wagen.”

Dag Senne, kan je even toelichten hoe jullie op dit geniale idee zijn gekomen?

“OnTracx is eigenlijk een spin-off van de UGent. Ik deed samen met mijn vennoot Rud Derie een doctoraat aan de faculteit Sport- en bewegingswetenschappen. Terwijl ik in mijn doctoraat de belasting van lopen op ons lichaam bestudeerde, legde Rud zich meer toe op sensortechnologie. We waren sowieso al van plan om onze inzichten samen te leggen, maar we voelden de noodzaak om ook iets voor de lopers te doen. De kennis van een doctoraat is erg gedetailleerd en blijft vaak binnen de wetenschapscommunity. De loper in de straat heeft doorgaans geen idee van de belasting op zijn lichaam. Dat was voor ons de incentive om die kennis uit het labo te halen.”

Een mooie missie! Wat moeten we ons bij die sensor precies voorstellen?

“We zitten momenteel nog volop in de productontwikkelingsfase, maar de sensor zal normaal gezien rond het scheenbeen aangebracht worden. Concreet zal de sensor de schok meten waarmee je voeten de grond raken, waarna die door een slim algoritme geanalyseerd en geïnterpreteerd wordt.”

En hoe gaat de loper met die data aan de slag?

“In eerste instantie geeft OnTracx realtime feedback, zodat je tijdens het lopen weet hoe belastend je loopt. Die feedback kan je op verschillende manieren ontvangen. Denk aan het muziekvolume dat verlaagt naarmate je belasting verhoogt, of een groene of rode kleur die op je sportwatch verschijnt. Daarnaast worden de data van de huidige sessie vergeleken met de vorige sessies om je belasting gradueel in kaart te brengen. Dit is belangrijk omdat de belasting voor iedereen verschillend is, ook al loop je exact dezelfde afstand aan hetzelfde tempo als een andere loper. OnTracx wil komaf maken met de generieke loopschema’s en stelt een schema op maat van jouw (belastings)profiel samen.”

“Onze tool voegt niet gewoon meer data toe, maar biedt duidelijk en actiegericht advies. Ook de gezondheidszorg heeft hier baat bij. Wanneer een patiënt bij je langskomt met pijnklachten, bieden de data een toegevoegde waarde tijdens het intakegesprek en de behandeling. Bovendien is er na de revalidatie altijd een moment waarop de loper zijn training hervat. Met OnTracx kan je de draad op een gezonde manier weer oppakken en heeft de professional een handige tool om patiënten vanop afstand op te volgen.”

Da’s best impressionant! Wat komt er bij de oprichting van jullie start-up kijken?

“Véél! (lacht) In het begin waren we sterk gefocust op het dataluik, maar de vertaalslag naar een verkoopbaar product is een heel andere manier van denken. Onze eerste stap was ons verhaal goed krijgen. Vanuit wetenschappelijk oogpunt weten we perfect wat er nodig is, maar je moet het ook begrijpelijk kunnen maken voor anderen. En het is natuurlijk belangrijk dat je met alle vennoten op dezelfde lijn zit. Welke doelgroep spreken we aan? Wat is onze go-to-marketstrategie? Waar willen we over 5, 10 en 15 jaar staan? Zodra dat voor ons duidelijk was, gingen we met andere partijen aan tafel zitten.”

Waar zitten jullie nu ergens in het opstartproces?

“Momenteel zijn we de tool aan het designen. Ons doel is om daar eind dit jaar volledig mee klaar te zijn en in het eerste kwartaal van 2024 te lanceren. Zo verzamelen we alvast feedback en kunnen we onze tool nadien verder optimaliseren. We willen niet de fout maken van te lang in de ontwikkelingsfase te blijven om het dan te laat op de markt te brengen. Zelfs al is 20 % van de feedback negatief, kan je daar zeer concreet mee aan de slag.”

Hoe zijn jullie bij Umain terechtgekomen?

“Ik heb Olivier (red. zaakvoerder Umain Waarschoot) op een netwerkevent ontmoet. Hij is zelf een gepassioneerd loper en toonde dus onmiddellijk interesse in ons project. Kort na dat gesprek hebben we een aantal keer samengezeten om de financiële kant van het verhaal scherp te krijgen.”

“Het financieel plan opmaken, is één van de moeilijkste zaken die bij de oprichting komt kijken. Je maakt een kostenraming voor de komende 5 jaar, zonder dat je weet hoeveel investeringen je zal krijgen. Verder moet je ook een inschatting van je omzet geven. Dat is soms wat nattevingerwerk, maar het is zeer belangrijk dat je daar voldoende realistisch in bent, want we kunnen altijd aansprakelijk gesteld worden. Umain heeft ons daar goed bij ondersteund.”

Op welke manier precies?

“Veel tech start-ups, zoals OnTracx, zitten met een hoog kostenplaatje. In ons geval zijn dat bijvoorbeeld de ontwikkeling van de sensor en de uitwerking van het marketingverhaal. Umain hielp ons de juiste kostenraming maken en bood ook na de oprichting ondersteuning, zoals bij het vinden van een goede verzekeraar. Eigenlijk hebben ze ons het vertrouwen gegeven om de sprong te durven wagen.”

Zo te horen zijn jullie klaar voor de volgende stap. Veel succes bij de lancering, wij volgen jullie avontuur van zeer nabij!

Er zit meer in je cijfers dan je denkt: Jo Van de Velde over financial reporting

We willen klanten begeleiden tot op het punt dat ze voldoende groot zijn om een eigen financiële afdeling op te richten.”

Dag Jo! Ter introductie, wat houdt financial reporting precies in?

“Iedere klant krijgt bij de jaarafsluiting een overzicht van alle cijfers. De standaardinsteek van financial reporting is dat we ondernemers op regelmatigere basis inzicht in hun cijfers geven. De klant ontvangt dan elke maand of elk kwartaal van ons een rapport met onder meer een resultatenrekening, balans en visuele toelichting. Soms komt daar ook nog strategisch advies bij en begeleiden we hen ad hoc bij complexere financiële vraagstukken.”

Helder! Voor welke bedrijven is financial reporting interessant?

“Dan denk ik aan start-ups die snel groeien en ieder kwartaal hun resultaten aan de raad van bestuur presenteren. Daarnaast heb je kmo’s van een zekere grootte die willen weten of ze voldoende rendement halen.”

“In een kleine onderneming is alles redelijk behapbaar en is de zaakvoerder vaak zelf nog betrokken bij de administratie. Zodra je groter wordt, kan je niet meer alles zelf doen en besteed je die administratie meestal als eerste uit. Begrijpelijk, natuurlijk … Maar dan verlies je ook de connectie met je cijfers. In dat geval is het interessant dat een ervaren expert jou op bepaalde tendensen wijst en je over de next steps adviseert.”

En waarom hebben snelgroeiende start-ups daar baat bij?

“Voor die ondernemers is het erg belangrijk om dicht bij hun cijfers te staan en snel feedback te krijgen op bepaalde strategische beslissingen. Als we halen wat we voorspellen, waar komen we dan uit? Groeien we niet te snel of te traag? Veel tech start-ups hebben meer kosten dan omzet. Dan is de cash runway, oftewel het aantal maanden dat je bedrijf zonder inkomsten de kosten kan dragen met wat er vandaag op de bankrekening staat, een cruciale parameter.”

Kan je eens wat meer in detail toelichten wat er zoal in een rapport zit?

“In ieder rapport voorzien we standaard een resultatenrekening. Daarbij tonen we de maandcijfers en het jaartotaal tot aan die maand, en vergelijken we het resultaat van dit jaar met dat van vorig jaar. We maken voorafgaand ook altijd samen met de klant een budget op en koppelen dat dan aan de resultatenrekening. Een ander belangrijk onderdeel is de balans, waarbij je een overzicht krijgt van de bezittingen en schulden op dat moment. Het geheel wordt visueel omkaderd door een tweetal grafieken. Eentje die de evolutie van de omzet weergeeft met een vergelijking van vorig jaar. En dan nog een grafiek met het operationeel bedrijfsresultaat zodat je kan zien waar je nu eigenlijk echt staat.”

“Maar de inhoud van het rapport verschilt van klant tot klant. Neem nu het voorbeeld van de tech start-up. Een softwarebedrijf heeft meer baat bij een splitsing tussen recurrente en niet-recurrente omzet. Zo werken zij vaak met licenties – de recurrente opbrengsten – en daar komt dan voor de klant meestal nog een eenmalige implementatiekost bij kijken, de niet-recurrente omzet. Daarnaast heb je de app developers die meer op projectbasis werken. Daar is de opbrengst per team een belangrijke metric om te kijken of de billability wel voldoende gelijk gespreid is.”

In welke mate kan je als ondernemer zelf aan de slag met dat rapport?

“Dat hangt af van de financiële geletterdheid van de klant, maar we begeleiden hen daar bij. We leren hen bijvoorbeeld de betekenis van alle termen en helpen hen de cijfers correct te interpreteren.”

En in geval van strategisch advies gaat dat dus nog een stukje verder …

“Inderdaad, we begeleiden ondernemers echt bij het ontwikkelen van een visie. Sommigen hebben geen ambitie om te groeien, ook dat is een strategische keuze. Maar als je je bedrijf wilt uitbouwen om te verkopen, geven we totaal ander advies. Een lening is dan bijvoorbeeld minder interessant, want dat heeft een reflectie op de waardering van je onderneming. Wat je ambitie ook is, elke beslissing heeft een financiële weerslag. Bij de meeste ondernemers zit dat niet top of mind, maar dat is natuurlijk onze rol.”

Aan het begin van het interview sprak je ook over financiële vraagstukken. Wat moeten we ons daarbij voorstellen?

“Een typisch voorbeeld is een overname. In dat geval helpen we de klant de verkoopwaarde van de onderneming correct in te schatten en bieden we ondersteuning bij het structureren van het bedrijf, zodat er zoveel mogelijk waarde behouden blijft. Maar ook andersom natuurlijk. Wat kan ik bieden? Kloppen de cijfers van de verkopende partij? Dat gaat dan vaak over due dilligence. Andere voorbeelden zijn een bedrijfsoverdracht of hulp bij het bekomen van kredieten.”

Dat gaat zeer breed dus. En waar stopt jullie rol?

“We willen klanten begeleiden tot op het punt dat ze voldoende groot zijn om een eigen financiële afdeling op te richten. Wouter (cfr. co-CEO van Umain) zegt altijd: de doelstelling van Umain is om elk jaar één klant richting een exit te begeleiden. Geen betere manier om zo onze meerwaarde te bewijzen.”

Van een stevige uitsmijter gesproken ... Hartelijk bedankt voor het interview, Jo!

Benieuwd naar de mogelijkheden van financial reporting voor jouw bedrijf?

Wij maken graag kennis met jou >>

Ondernemersverhaal: Steven Van Vlasselaer over de groei van 2VRent and Sale

Umain speelde een grote rol bij onze groei. Onze adviseur kan vanuit zijn ervaring bruikbare ideeën aanreiken maar durft ook kritisch te zijn.”

Hi Steven! Kan je in een notendop uitleggen wat jullie bij 2VRent and Sale doen?

“We zijn gespecialiseerd in de verhuur en verkoop van tenten, vloeren en verlichting. In principe doen we dus de hele ruwbouw van je event.”

Wat was voor jullie de gamechanger?

“In het begin boden we dezelfde type tenten aan als de meeste verhuurbedrijven. Tot ik op een festival de stretchtent opmerkte, een flexibele tentdoek waar je vlot alle mogelijke vormen in kan trekken. Daar zijn we ons dan verder op gaan toespitsen. Ik volgde de nodige opleidingen en kocht mijn eerste zes stretchtenten van een grote speler die vandaag zelfs niet meer actief is. Een half jaar later konden we dat aantal verdubbelen. Inmiddels hebben we ruwweg tweehonderd stuks voor verhuur en zo’n honderd voor verkoop.”

“De stretchtent is echt een zomertent en daardoor perfect voor festivals. Om een ander segment aan te spreken, hebben we daar ook zijwanden voor ontworpen. Ik probeer altijd onderscheidend te blijven door in te zetten op vernieuwing. Dat gaat zeer breed, van nieuwe tenttypes tot zeilen, tentpalen en spantouwen in verschillende kleuren.”

Bij ondernemen komen onvermijdelijk ook uitdagingen kijken. Wat was voor jullie een belangrijk kantelmoment?

“De eerste jaren deden we uitsluitend tentenverhuur. Tot corona de hele eventsector lam legde en we plots zonder opdrachten vielen. We hadden dus de keuze: onze business opdoeken of een nieuw plan bedenken. We hebben toen besloten om met de verkoop van stretchtenten op maat te starten en onze naam naar 2VRent and Sale te veranderen.”

Slimme beslissing! Maar niet elk plan lukt, kan ik mij inbeelden …

“Klopt, we gingen normaal gezien een ander bedrijf overnemen, dat is uiteindelijk niet doorgegaan. Dus hebben we ervoor gekozen om zelf nieuw materiaal aan te kopen. Het plan is om twee nieuwe tenttypes aan ons aanbod toe te voegen en verder te investeren in vloeren. We willen op dat gebied graag één van de grootste spelers worden.” 

“Een overname is de snelste manier om te groeien, maar nu hebben we het voordeel dat we kunnen investeren in kwaliteitsvollere producten. Om dat allemaal mogelijk te maken, hebben we samen met Umain een businessplan uitgewerkt. Umain speelde al een grote rol bij onze groei. Onze adviseur kan vanuit zijn ervaring steeds bruikbare ideeën aanreiken maar durft ook kritisch te zijn.” 

En jullie hebben niet alleen de Belgische markt in het vizier. Hoe hebben jullie de uitbreiding van jullie activiteiten naar Frankrijk aangepakt?

“Door gericht te targeten en de juiste partners te zoeken. We werken samen met een groot eventbureau in Parijs, zij bezorgen ons regelmatig opdrachten.”

Hoe gaat dat praktisch in zijn werk?

“We hebben een container met materiaal in Frankrijk staan, maar onze mensen vertrekken altijd vanuit hier. In totaal zijn er zo’n vier teams op de baan. Alles wordt op voorhand in een plan gegoten. Dat is ook nodig als je weet dat we tijdens drukke periodes tussen de 20 en 30 tenten per week opbouwen.”

Heeft succes volgens jou een bepaald geheim?

“Voor mij niet, ik probeer gewoon elke dag mijn ding te doen. Alles waar ik een verschil op kan maken in service, doe ik. Ik zeg ook bijna nooit ‘nee’ op aanvragen, zelfs als ze redelijk last-minute binnenkomen. Dat kan omdat we de afgelopen jaren een grote stock hebben opgebouwd.”

Nog een uitsmijter als toespijs: wat is de belangrijkste ondernemersles die jij hebt geleerd?

“Durven investeren. Als ondernemer moet je af en toe een beredeneerd risico nemen. En uiteraard ga je daarbij soms op je bek, het is niet alleen winnen, je moet ook leren verliezen. Daarom is het belangrijk om je te omringen door partners met ervaring. Voor ons zijn dat de leveranciers waar we onze producten aankopen, de eventbureaus, een socialemediabureau voor onze advertisement en onze boekhouder, natuurlijk.”

En daarmee is meteen alles gezegd! Bedankt om je ondernemersverhaal met ons te delen, Steven.

Een luxetent nodig voor je event? Wij kennen de geknipte partij!

Naar 2VRent and Sale >>

Van Poetin tot Beyoncé: 10 misverstanden over accountants volgens Olivier

1 | Poetin

Kennis is macht. Vooral wanneer die gebaseerd is op de kerncijfers van je bedrijf. Als we die logica volgen, is een boekhouder zo’n beetje een dictator die via staalharde cijfers de koers van je bedrijf bepaalt. Toch? Niet helemaal. Een accountant ontzorgt en adviseert in de verschillende boekhoudkundige en fiscale pistes, maar de eindbeslissing ligt altijd bij de klant.

2 | Nafi Thiam

Wie uitblinkt in zeven sportdisciplines en daar 2 wereldtitels en 2 keer olympisch en Europees goud in behaalt, mag zich gerust de grootste atlete allertijden noemen. Van boekhouders wordt weleens gedacht dat zij slechts in één domein moeten excelleren: de cijfers. Maar je bent voor je klant slechts een beperkte meerwaarde als je enkel de cijfers kent. Alles hangt af van de situatie en de wensen van je klant. En daar heb je een brede set aan (empathische) vaardigheden voor nodig.

3 | Steven Van Gucht

In tijden van crisis heb je nood aan een neutrale adviseur aan je zijde. Iemand die de situatie vanuit een deskundige bril bekijkt en daardoor geloofwaardigheid uitstraalt. Ook als accountant ben je door je rol als expert een onmisbare schakel voor de ondernemer. Dat klinkt evident natuurlijk. Toch zal je niet altijd die erkenning krijgen wanneer je onpopulaire boodschappen aan de klant overbrengt. It’s part of the job. We gaan niet voor een goed nieuws show, wel voor de realiteit omdat je dit op lange termijn de grootste stappen vooruit laat nemen.

4 | Dolly Parton

Dolly Parton is bekend van vele hits, maar misschien nog wel het meeste van de aanstekelijke meezinger working nine to five. Wie denkt dat dit liedje op het lijf van de accountant is geschreven, vergist zich. Dankzij de digitalisering zijn klanten niet meer gebonden aan kantooruren en kan je op elk moment documenten inboeken. Accountants hebben via accountingtools en -software altijd en overal toegang tot de juiste documenten en bepalen dus voor een groot stuk zelf de werkuren.

5 | Martin Luther King

I have a dream … Voor veel deeltijds zelfstandigen is fulltime ondernemen hun ultieme droom. Gelukkig kan een financieel plan wonderen doen. Als accountant speel je een cruciale rol in het aanmoedigen en begeleiden van ondernemers bij hun grote carrièresprong. Wat er ook voor nodig is. Want net zoals Martin Luther King dingen deed die buiten het verwachtingspatroon van een dominee liggen, geldt dat evenzeer voor boekhouders. Wie weet is jouw netwerk wel de springplank naar iemands ondernemersdroom.

6 | Kathrine Switzer

We blijven nog even hangen in het jaar 1963. Kathrine Switzer neemt, tegen de regels in, als eerste vrouw aan de marathon van Boston deel. Mét succes. Ondanks alle hindernissen op haar parcours, haalt ze de eindmeet. Mede door die actie veranderde ze de loop van de geschiedenis en konden vanaf 1972 vrouwen deelnemen aan marathons. Moraal van het verhaal: wie verandering wil, moet af en toe de nek uitsteken. Ook accountancy is veel meer dan conformeren. Soms moet je buiten vastgeroeste patronen denken en de klant een zetje geven om (anders) te durven handelen.

7 | Phil Knight

Maak kennis met de rijkste boekhouder ter wereld. Phil Knight begon zijn carrière als accountant bij PwC maar werd later founder van … Nike. Hoe hij het merk zo succesvol maakte én hield? Hij begreep de kracht van cijfers en wist hoe je een onderneming organisch kan laten groeien. Zo is Knight het levende bewijs dat ondernemerschap en accountancy als twee handen op één buik zijn. Eén van de belangrijkste aspecten van onze job is ondernemers inzicht geven in de mogelijkheden van hun cijfers.

8 | Beyoncé

Queen B ontdekte op zeer jonge leeftijd haar liefde voor zingen. En dat talent bleef niet lang onopgemerkt. Inmiddels is de popster wereldwijd uitgegroeid tot een mode-icoon, onderneemster, activiste, … Maar vele rollen, maken vele keuzes. Om haar enige echte passie te volgen, moet ze de prioriteit geven aan haar zangcarrière. Ook binnen accountancy zijn de opties eindeloos. Welke specialisatie trekt je aan? In wat voor kantoor wil je werken? Welke rol neem je op? Als je weet welke richting je uitgaat, sta je al heel ver. 

9 | Peter Hinssen

Woon een keynote van tech-ondernemer Peter Hinssen bij en je wordt vanzelf een beetje technologie-expert, zelfs als je een totale leek bent. Dát is het effect van een meesterverteller. Ook voor een accountant is een belangrijke rol als inspirator weggelegd om ingewikkelde cijfers begrijpelijk te maken.

10 | And what about U?

Wat is jouw misverstand? Misschien heb je wel de ambitie om naast je job een eigen zaak in iets totaal anders te starten, droom je ervan je sportieve grenzen te verleggen of wil je zelf aan de slag als accountant en anderen hun droom helpen realiseren. Laat je niet misleiden door percepties van anderen of je eigen twijfels. Ga vol voor wat je zelf echt wil. It’s all about U.

Meer weten over de job van accountant?

Ontdek onze vacatures >>

Inspirerend verhaal: Jan van Hecke over Rhino Boulder Gym

Er komt heel wat kijken bij een overname. Umain heeft ons daarin goed begeleid, wist ons op belangrijke valkuilen te wijzen en in contact te brengen met de juiste personen.”

Dag Jan! Kan je even schetsen hoe het allemaal voor jullie begon?

“In het Gentse ontbrak nog een volwaardige boulderzaal. Voordien vond je maar moeilijk geschikte klimzalen of moest je als klimmer compromissen sluiten. Dus hebben Lieven, Koen en ik op een bepaald moment de koppen bij elkaar gestoken. In september 2020 hebben we de deuren van Rhino Boulder Gym geopend.” 

Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

“We hebben elkaar nog klimles gegeven, zo zijn we aan de praat geraakt. Het grote voordeel is dat we over zeer complementaire skills beschikken. Koen is een oud-competitieklimmer, Lieven heeft een achtergrond als bouwkundig ingenieur en is daardoor sterk in het technische aspect, en ik had al wat ondernemerservaring. En we zijn alle drie gepassioneerde klimmers, natuurlijk!”

Een goeie match zo te horen! En daar bleef het niet bij …

“Het was niet meteen onze intentie om een tweede zaal te openen. Eigenlijk wouden we gewoon één goeie boulderzaal, maar we voelden dat er meer in zat. Ik vond het opstartproces ook gewoon fijn. We zijn dan redelijk snel tot het besluit gekomen om uit te breiden. Vorige zomer hebben we de klimzaal Bleau overgenomen.”

Is het jullie ambitie om de grootste in België te worden?

“Niet noodzakelijk. We willen vooral de beste boulderzaal zijn. Ik denk dat een economische insteek nooit het hoofddoel mag zijn.”

“Als we meer moeten investeren in nieuwe grepen en routebouw, doen we dat ook gewoon. Dat is hoe wij het aanpakken. We maken ons product zo sterk mogelijk, zodat we er 100 % achter staan en het veel makkelijker te verkopen is. Kwaliteit komt bij ons altijd op de eerste plaats.”

Maar bij die opstart en groei komt toch een stevig kostenplaatje kijken. Hoe hebben jullie dat voor elkaar gekregen?

“Het is niet zo simpel om een boulderzaal te bouwen. Er bestonden ook geen casussen dus we wisten niet op welke inkomsten we konden rekenen. We zijn vertrokken van een financieel plan. Jerry van Umain heeft ons daarbij goed geholpen. Bijvoorbeeld door te berekenen hoeveel bezoekers we minimaal moesten aantrekken om break-even te draaien en ons wegwijs te maken in de financieringsmogelijkheden. KBC in Eeklo geloofde in ons verhaal en heeft ons uitstekend ondersteund. En het hielp natuurlijk ook dat Umain al goede contacten had met de bank.”

Wat was de grootste uitdaging voor jullie?

“Een geschikte locatie vinden. In het Gentse zijn er weinig recreatiegronden die groot genoeg zijn om er een klimzaal neer te zetten. Het is niet zomaar gewoon een zoekopdracht via Immoweb lanceren. (lacht) In dat opzicht was Bleau perfect.”

“Er komt heel wat kijken bij een overname. Je moet door de boekhouding gaan, kijken naar de schulden en een inschatting maken van de investeringen en afbetalingstermijnen. Umain heeft ons daarin goed begeleid. Ook al kent Jerry onze sector niet, hij wist ons wel op belangrijke valkuilen te wijzen en ons in contact te brengen met de juiste personen.”

En nu? Wat is het volgende hoofdstuk in jullie verhaal?

“Nu ligt de focus op consolideren. We zitten ieder kwartaal samen met Umain om eventuele pijnpunten te bespreken en te kijken waar er nog marge zit, zonder te overdrijven. Je moet altijd blijven vooruitdenken. Bouldering is een opkomende sport, maar staat niet op hetzelfde niveau als andere gevestigde sporten. Er valt dus nog flink wat terrein te winnen. Binnenkort hosten we in Bleau alvast het BK Klimmen voor de jeugd. In een volgende fase willen we onze klimzalen nog verder optimaliseren en uitbreiden. Daarnaast zijn we een samenwerking aangegaan met Fourward, een kinépraktijk die het nationaal klimteam behandelt. En we zijn ook bezig met een nieuw project in Brugge.”

Spannende plannen in het vooruitzicht! Jullie hebben al een mooi parcours afgelegd. Wat zou je aan startende ondernemers adviseren?

“Vertrouw op je eigen instinct. Als je te veel mensen om advies vraagt, geraakt je visie vertroebeld. Over financiële zaken moet je je natuurlijk goed laten bijstaan, maar als het over jouw product gaat, moet je vooral doen wat jij nodig acht.”

We nemen het mee, Jan! Bedankt voor dit inspirerend verhaal, wij kijken alvast uit naar het vervolg.

Een bezoekje brengen aan Rhino Boulder Gym?

Check it out >>